疲れやすい女性は、女性特有の病気かも?

女性特有の病気かも?

疲れやすさや体のだるさに悩まされている女性は多いのではないでしょうか?

もしかしたらその原因は、更年期障害など、女性特有の病気かもしれません。ここでは更年期と体の疲れがどのように関わっているのか、どうすれば疲労は軽減できるか、について考えます。

更年期っていつ?

女性は一生のうちに、月経を迎える思春期、妊娠や出産を経験する性成熟期、閉経前後の更年期、そして閉経後の高齢期の4つの時期を経験します。

50歳前後になると、月経周期が規則的なものから徐々に不規則になり、間もなくして閉経を迎えます。

更年期は閉経の時期をはさんだ約10年間を指します。一般的には、45〜55歳頃といわれています。

更年期に起こる体の不調について

更年期になると、卵巣の働きが悪くなり、女性ホルモン(エストロゲン)の分泌が急激に減少します。

女性ホルモンが少なくなることで、体内のホルモンバランスが崩れ、月経周期の乱れや心身にさまざまな不調が出てきます。

また女性ホルモンの減少だけでなく、仕事や家庭環境からなる心理的な要因も、更年期の体調不良には大きく関わっています。

人によってあらわれる症状の種類や重さは異なりますが、更年期に起こるさまざまな不調を更年期症状といい、仕事や家事にまで影響が出てしまうほどの重い症状を伴うものを、更年期障害といいます。

更年期症状の中で、特に日本人女性に見られる症状は、疲れやすさ、体のだるさ、肩こりです。

更年期からくる疲労を軽減させるには?

つらい更年期症状を少しでも良くする方法を、食事や運動などいくつかの面から見ていきたいと思います。

ストレスを減らして疲れをふき飛ばそう

更年期症状は、女性ホルモンの減少だけでなく家庭や職場などの環境で感じるストレスからの影響もたくさん受けます。こういったストレスや過労からどうすればからだを守れるでしょうか?

まずは起床時間と就寝時間を決め、生活リズムを整えることで、スケジュール管理などによる頭の混乱を防ぐことができます。

十分な睡眠を取ることも大切です。しっかり睡眠を取ると、一日働き詰めで疲れが溜まった体も心もリフレッシュできるでしょう。

忙しいと、なかなか趣味に費やす時間は取れないかもしれませんが、少しでも運動や映画を楽しむと、ストレスを減らすことができます。

特に運動すると、交感神経が活性化されて優位になり、前向きな思考になるとされています。

ストレスの軽減以外にも、体重増加骨粗しょう症の予防など、更年期の女性にとってさまざまな良い影響を与えます。

運動の頻度は一日あたり30分〜60分程度を週に3、4回行うのが望ましいです。運動の種類に関しては、ウォーキング、自転車に乗る、などの息が弾み汗をかく程度の運動がおすすめです。

その他にも、家族や友人など、自分の本音を伝えられる相手を見つけることも、ストレス軽減には大きく関わります。

食事から女性ホルモンを補おう

更年期症状の軽減のために最も大事なことは、やはり日々の食生活の見直しです。意外と難しいことですが、やはり3食栄養バランスの取れた食事をすることが一番大切です。

栄養バランスとは別に、積極的に摂ることをおすすめしたい食材が、大豆食品です。大豆には更年期の女性に嬉しい働きが期待できます。

大豆の胚芽部分には、抗酸化物質の1つである大豆イソフラボンが多く含まれています。大豆イソフラボンは、女性ホルモン(エストロゲン)と似た働きをする成分で、女性ホルモンの不足を補い、つらい症状の手助けをします。

さらに大豆イソフラボンの一種であるダイゼインは、腸内細菌の働きによってエクオールという成分を作り出します。

エクオールは、大豆イソフラボンと同様に、女性ホルモンに似た働きをしますが、エクオールの方が、より効果を期待できるとされています。

しかしエクオールを体内で産生できる日本人の割合は、およそ50%であるという事実も明らかになっています。

大豆食品をたくさん摂っても更年期症状が改善されない場合、体内のエクオールの量が関係している可能性が高いようです。

近ごろ、エクオールを産生できるかできないかは、尿検査で簡単に調べることができますが、作り出せない人はサプリメントで補うことができます。

まとめ

更年期は女性にとって、家庭や職場において特に忙しい時期でもあります。そんな時期に女性ホルモンの減少による不調までもが重なってしまうのは、とてもつらいものです。

更年期症状をできるだけ早く和らげるためにも、まずは手軽に、女性ホルモンの代わりとなるエクオールと大豆イソフラボンを合わせて、サプリメントから摂ってみても良いのではないでしょうか?